Woordweetje: ezelsbruggetje

’t Kofschip, Meneer Van Dalen Wacht Op Antwoord, Een Aap Die Geen Bananen Eet, TV-tas … er zijn weinig mensen die geen trucjes toepassen om dingen te onthouden – die geen ezelsbruggetjes gebruiken.

Ezelsbruggetjes zijn er dan ook in allerlei vakgebieden, zoals muziek, wiskunde en natuurlijk taalkunde. En wie heeft er niet zijn eigen ezelsbruggetjes verzonnen voor een toets? Het gebruik van deze trucjes is zo ingeburgerd, dat het niemand zal verbazen dat ze dan ook heel oud zijn: al in de Middeleeuwse filosofie was het in zijn huidige betekenis bekend als Pons asinorum.  Het woord komt waarschijnlijk van het feit dat een ezel maar een heel klein bruggetje, bijvoorbeeld een plank nodig heeft om te komen waar hij zijn moet, maar zonder dat hulpmiddel – zonder dat trucje – lukt het hem niet.

Al in de eerste eeuw na Christus schrijft Plinius over ezels die niet over een bruggetje willen lopen als ze daar het water doorheen zien; ze moeten dan begeleid worden. In deze zin is de ezelsbrug dus een moeilijkheid die met een handigheidje opgelost kan worden. 

Woordweetje

Woordweetje: driemaal is scheepsrecht

Woordweetje: driemaal is scheepsrecht

Als iets twee keer is mislukt, zal het een derde keer zeker lukken. Je hebt er een beetje bijgeloof voor nodig, maar als je moeder al twee keer met een mislukte...


Column

Column: Dabben met je eten

Column: Dabben met je eten

Er was een tijd dat ik een tik op m’n achterhoofd kreeg van mijn pa als ik weer eens zat te dabben aan tafel. Tegenwoordig juichen mijn leerlingen als ik dab, o...


Woordweetje

Woordweetje: Fooi en drinkgeld

Woordweetje: Fooi en drinkgeld

Altijd weer dat dilemma wanneer je afrekent in de kroeg: geef je wel of geen fooi? Maar waar komt het woord eigenlijk vandaan? We hebben het gejat uit het Lati...