Woordweetje: ezelsbruggetje

’t Kofschip, Meneer Van Dalen Wacht Op Antwoord, Een Aap Die Geen Bananen Eet, TV-tas … er zijn weinig mensen die geen trucjes toepassen om dingen te onthouden – die geen ezelsbruggetjes gebruiken.

Ezelsbruggetjes zijn er dan ook in allerlei vakgebieden, zoals muziek, wiskunde en natuurlijk taalkunde. En wie heeft er niet zijn eigen ezelsbruggetjes verzonnen voor een toets? Het gebruik van deze trucjes is zo ingeburgerd, dat het niemand zal verbazen dat ze dan ook heel oud zijn: al in de Middeleeuwse filosofie was het in zijn huidige betekenis bekend als Pons asinorum.  Het woord komt waarschijnlijk van het feit dat een ezel maar een heel klein bruggetje, bijvoorbeeld een plank nodig heeft om te komen waar hij zijn moet, maar zonder dat hulpmiddel – zonder dat trucje – lukt het hem niet.

Al in de eerste eeuw na Christus schrijft Plinius over ezels die niet over een bruggetje willen lopen als ze daar het water doorheen zien; ze moeten dan begeleid worden. In deze zin is de ezelsbrug dus een moeilijkheid die met een handigheidje opgelost kan worden. 

Column

Quiz: werkwoordspelling 2

Quiz: werkwoordspelling 2

Hoe zat het ook alweer met die -d's en -t's? Test je kennis van werkwoordspelling met deze quiz!...


Column

Viezewoordenarsenaal

Viezewoordenarsenaal

De piespoeppiemelschijtfase. Dat kinderen op zeker moment met vieze woorden beginnen te strooien is niets zorgelijks. Ze ontwikkelen hun taalvermogen en kennen ...


Boekrecensie

Boekrecensie: Make that the cat wise

Boekrecensie: Make that the cat wise

Met Louis van Gaal aan het roer bij voetbalclub Manchester United, maakte het stonecoalenenglish – oftewel ‘steenkolenengels’ – een heuse comeback i...


Woordweetje

Woordweetje: Fooi en drinkgeld

Woordweetje: Fooi en drinkgeld

Altijd weer dat dilemma wanneer je afrekent in de kroeg: geef je wel of geen fooi? Maar waar komt het woord eigenlijk vandaan? We hebben het gejat uit het Lati...