Boekrecensie: Alles begint met A

Alles begint met A - Diedrik van der Wal
Alles begint met A - Diedrik van der Wal

In ‘Alles begint met A’ neemt Diedrik van der Wal ons mee in de wereld van letters. Een heel boek over alleen maar letters? Is dat wel boeiend en interessant? Voor het antwoord heb je maar twee letters nodig: JA!

Door Fieke van der Perk

De energie spat al van de kaft af. ‘Alles begint met A’ is een kleurrijk boek dat in geen enkele boekenkast zal misstaan. Van der Wal overtuigt al vanaf de inleiding, waarin hij treffend schrijft wat je in dit boek kunt verwachten: “In ‘Alles begint met A’ vervullen letters de hoofdrol. Het bevat stukken over letterliefde en letterhaat, berichten over de hyperactieve e en de betwiste ij, genealogisch onderzoek naar de verregaande verwantschap tussen de u, de v en de w, uitspraakgegevens over de ratelaar en een theorie oer de naam van de driepoot – plus nog veel meer feiten en fabels over ons rijke alfabetisch erfgoed.”

Na de inleiding volgen 27 hoofdstukken. Ik hoor je denken: “27? Het alfabet bestaat toch maar uit 26 letters?” Inderdaad, maar de IJ heeft een eigen hoofdstuk gekregen en dat is volkomen terecht. Van A tot Z zit het boek vol met prachtige woordspelingen en interessante feiten. Zo noemt Van der Wal de Q een letter die haar staart wat sombertjes lijkt te laten hangen, spreekt hij over de vorm van de C als een wonder van eenvoud en beschrijft hij het zachte en zuivere slotakkoord waar de zoemende Z voor zorgt.

Van der Wal laat je op een nieuwe manier naar letters kijken en over ze nadenken. Zo beschrijft hij de rondingen van de B, de dikke buik en rechte rug van de D en het schrapende geluid van de G, die van het Nederlands een lelijke taal maakt, aldus menig buitenlander. De vorm, de klank, de geschiedenis en het gebruik van de letters worden in ruim driehonderd pagina’s uitgebreid geanalyseerd.

Van der Wal is er met ‘Alles begint met A’ in geslaagd 27 unieke letterportretten te schetsen. Je hoeft niet per se bij de A te beginnen, maar kunt de hoofdstukken in elke willekeurige volgorde lezen. Pak de letter die jij interessant vindt en dompel je onder. Voor je het weet heb je stiekem toch het hele boek van A tot Z gelezen en baal je er ongetwijfeld van dat het alfabet niet uit meer letters bestaat.

Column

Column: Chill

Column: Chill

“Meneer, u bent echt chill.” Het is maandagmorgen en een leerling lacht van achter zijn tafeltje, nadat ik mijn klas in het begin van de les heb medegedeeld dat...


Column

Column: Durex

Column: Durex

Inmiddels dateert dit voorval alweer van dertig jaar geleden, maar het is echt gebeurd. Ik werkte als zaterdaghulp in de Hema van Hengelo en er kwam een vrouw v...


Woordweetje

Woordweetje: Koosjer Roodkapje

Woordweetje: Koosjer Roodkapje

Een beetje taalliefhebber weet dat de woorden ‘Mokum’, ‘schlemiel’ en ‘mazzel’ ontleend zijn aan het Jiddisch, dat op zijn beurt in veel gevallen teruggaat op h...